Отсчет времени в функции time() в PHP начинается с 1 января 1970 года, потому что это была выбрана за точку отсчета для Unix-систем. Это называется «эпохой Unix». В этот день был произведен первый запуск операционной системы Unix, и для удобства работы с датами и временем была выбрана эта дата.

Функция time() возвращает количество секунд, прошедших с начала эпохи Unix до текущего момента времени. Это очень удобно для работы с датами и временем, так как позволяет легко выполнять операции с датами и временем, например, вычислять разницу между двумя датами или добавлять к дате определенное количество секунд.